高鷹醫師講座後記

作者﹕黃慶三、廖淑怜

 

【大紀元119訊】

今年一月十二日,華府台美人長樂會 (Taiwanese American Senior Association—TASS) 有幸邀請華府知名神經內科專家高鷹醫師,也是醫學博士,由華府台灣文化中心 (Taiwan Culture Center—TCC) 協辦,就正常老化 (Normal aging of brain)、輕微認知障礙 ( Mild Cognitive Impairment,簡稱 MCI)、阿茲海默症 (Alzheimer’s disease,簡稱 AD)、及血管性失智症 (Vascular dementia) 做深入淺出的講解,而特別著重輕微認知障礙的起因,和如何利用日常生活及飲食習慣的改變或持續,維他命B12 的補充 (特別是吃素者),以減少得到輕微認知障礙的機會,更而避免或減輕進入老人失智症或癡呆症 (Dementia) 的可能性。

 

首先他引用新加坡大學的研究,指出65 歲以上、且食用許多咖喱粉 (Curry powder) 國家的人口,得到失智症的比例,僅為美國賓州人口的十分之一。其原因為咖喱粉中含有的薑黃 (Turmeric),會減低或避免造成老人失智症的因素。所以他也自身力行,經常 (可說天天) 食用薑黃,他說,他『比印度人吃得還兇!』

 

薑黃 (Turmeric,學名 Curcuma longa),為薑科 (Ginger familyZingiberaceae),薑黃屬 (Genus Curcuma),原產於熱帶的亞洲南部,多年生草本。喜歡濕熱而陽光充足的地方,比如華氏 68 度至 86 度之環境,且有極多的降雨量。它的英文名字,有時被錯拚或誤讀為 “Tumeric”。它的地下莖或根莖 (Rhizome) 蒸或煮幾個小時後,在爐裡烘乾、磨成粉狀,而用做香料、防腐、及著色劑,而為咖喱粉的重要原料,它也是自古常用的藥材。薑黃有消腫作用,也可防止肝細胞因化學藥品的毒害等等。

 

另個統計是在食用以多量薑黃做成調味料的國家,比如印度 70 79 歲的老年人,患阿茲海默症人口的比例才為美國人的四分之一。而罹患阿茲海默症者,腦部會出現所謂『腦斑』(Plaque),和緊密成束的纖維『糾結』(Tangle) 的兩種病理變化,而這些『腦斑』和『糾結』會阻斷神經溝通和傳遞訊息的功能,致使患者的智力逐漸退化。

 

加州大學洛杉磯分校的研究人員先在小鼠研究中,發現薑黃素 (Curcumin) 不僅能防止那些患有老化性腦部疾病累積的腦斑 (Plaque),而且可以阻止腦斑在第一階段的發展。 2006 年則對六名患者,進行血液樣本的臨床實驗,結果發現注射薑黃素的白血球,具有破壞造成AD腦斑病變的效果。就因薑黃素的低分子量,與具極化的分子結構特性,可以讓它滲透入腦血管中,結合β澱粉樣蛋白 (Beta-amyloids protein) 而可能阻斷與破壞造成 AD的腦斑。由此研判,多吃咖喱,可能有助於預防癡呆症。雖然這項研究仍處於實驗階段,但也為治療老年癡呆症帶來一線生機。

 

但什麼是老年失智症或癡呆症 (Dementia) 呢?它是指最近發生事情的記憶力、以及個人的注意力、判斷或理解力、方向感、情感表達等,這些認知功能的受損、及社會功能的退化。正常的大腦老化是多元性的,大腦除了含有不同神經元,也有不同的膠質細胞 (神經元的支架,供神經元修復之用) 與大大小小的血管。一般來說,老化的組織與化學變化,從中年晚期開始,有些則年過 70歲才開始。依據統計,老年失智症和年齡的增長有極大的聯帶關係,比如失智症患者的比例 60-65歲者為 1%75-79歲患者為 6%95 歲以上者有 45%

 

失智症最主要的症狀就是記憶喪失,這和一般人所謂的『健忘』不同。他們的記憶喪失是持續性、漸進性,且不是偶發的,而常會影響個體工作或家庭的功能。比如有時會找不到回家的路,更嚴重的會忘記如何穿衣服、吃飯或如何洗澡等等。

 

失智症有很多不同的導因,最常見的症狀為『順進性失憶症』、或『原發性退化性失智症』(Anterograde amnesia),主要是大腦皮質和灰質受損、退化而引起的失智症,例如:阿滋海默氏症、額顳葉失智症 (Frontotemporal Dementia)、路易氏失智症 (Dementia with Lewy Bodies)等。第二常見的是血管性失智症 (Vascular dementia),其病因是因心血管疾病,導致腦部小區域之血液循環不良,以致腦細胞壞死;腦中風是血管性失智症比較明顯的原因,另外可能還有高血壓、心臟血管病、糖尿病、高血脂、抽煙的病史有關。而其他原因引起的失智症則包括由於甲狀腺機能低下、腦部受傷、憂鬱症、影響中樞神經的藥物中毒而造成的失智等。而阿滋海默氏症是造成老人失智症最主要的原因。目前美國約有4.5 百萬人口患有阿滋海默氏症。

 

但由正常老化到失智症開始出現徵兆之間,存在著一個過渡區域,稱之為『輕微認知障礙』或『輕度知能障礙』。它是一種持續性的記憶受損,跟相同教育程度與年齡相仿的正常人比較,有記憶力的減退現象,而且理解力、判斷力、閱讀、書寫等等,甚或語言及注意力也可能受到影響。

 

比如家人及親友們會注意到其記憶力、注意力、語言、及運動功能會有輕度障礙,其一般之日常生活活動功能良好,但很複雜之功能卻有減損。好比說想叫出至親好友的名字有時有困難;時常忘記赴約會;重覆、再重覆地說相同的笑話;上街買東西,到了店裡卻忘記要買什麼;常找不到東西所放置的位子;或找來找去,卻忘了自己在找什麼,但自己有警覺到此困擾。這些例子就顯示出個人患有輕度知能障礙的蛛絲馬跡。

 

輕度知能障礙可分成兩類:健忘類 (Amnestic MCI) 明顯的影響記憶,且常會演變成阿滋海默氏症;而非健忘類 (Non-amnestic MCI),則會演變成另類的失智症,比如額顳葉失智症或路易氏失智症。但有些輕度知能障礙患者,卻不會演變成任何失智症;有些則一直保持輕度知能障礙的症狀;也有些患者會恢復正常。依據 Mayo Clinic 的統計,約有 12% 超過 70 歲的人會得輕度知能障礙;而輕度知能障礙患者,會比沒有得到輕度知能障礙的人口,有三至四倍的可能性得到阿滋海默氏症。而正常、無輕度知能障礙者,每年只有1~2 % 會演變成阿茲海默氏症。

 

又杜克大學 (Duke University) M. Doraiswamy教授對腦的老化提出一項研究報告:帶有『血脂蛋白ApoE4』基因的人,腦筋老化會比不帶ApoE4基因的人來得快。此種基因會製造ApoE4蛋白,而這蛋白會與β-澱粉狀蛋白結合,而在腦部累積成團的『腦斑』,這就阻擋住神經細胞間的連線,無法形成記憶。罹患阿滋海默症的患者就常帶有一個或一對的ApoE4基因。據統計,有一對ApoE4基因的人,在75歲罹患阿滋海默氏症的機率是90%;如果只有一個,則降為45%;不帶ApoE4基因的人,只有20%;且年齡愈高,罹患率愈大。不過有幾個研究顯示,正常老化的認知功能下降與ApoE4基因並不相關,但輕度知能障礙患者若具有ApoE4基因,則發展成阿茲海默氏病的機會相當大。

 

除了上述的原因外,吃素者無法從蔬菜中攝取 B12 維生素 (只有動物性食物才有),如果沒另外補充 B12 (維他命丸或注射),則有可能造成失智;足球員 (Soccer player) 常用頭頂球、或拳擊者 (Boxer) 頭部經常受到衝擊,也是容易導致失智症的原因。

 

在了解這些造成輕微認知障礙症及失智症的原因後,由個人自身的認知、或對親友的觀察,如果發現有這種症狀,特別是極輕微時,就該趁早就醫,以免病症加劇。

 

但我們在日常生活及飲食習慣上如何調整,以減少或避免造成這些病症的可能性呢?高醫師為我們開了幾個處方:

1.不抽煙、不酗酒、多做運動,如有氧及舉重類似的運動、且多用腦筋,嘗試新的活動如學習外國語言或玩不同遊戲。抽煙是佔血管性失智症發生危險因子的第三位 (約佔 35%),做運動、及多用腦筋則可促成新腦細胞的產生;

 

2.攝取 B12、食用薑黃、亞麻子 (Flax seeds) 或富含 Omega-3 的食物 (如鮭魚 Salmon、鯖魚或青花魚 Mackerel、和沙丁魚 Sardine—而鮪魚 Tuna、旗魚 Sword-fish 因含太多的汞,還是少吃為妙)、綠茶等;

 

3.如需用藥物控制膽因醇,則選用含有『HMG-CoA還原抑制劑』(Statins) 的藥品 (譬如 Lipitor, Crestor)。許多研究指出Statins 可防治或減低得到阿滋海默氏症;但也有研究指出目前仍沒確切 (Clear-cut) 的証明。不同的 Statin 似乎有不同的效果,尤其長期使用的功效,會逐漸減低。

 

4.服用鎮熱解痛劑 (Anti-inflammatory pill) 會有減少失智的作用,但衹限含異丁苯乙酸(Ibuprofen) 的藥品,阿斯匹林 (Aspirin) 則無此功效。

 

附記:

真正印度料理的食譜上 (Authentic Indian recipe),並沒有『咖喱粉』 (Curry powder) 這名詞,因真正印度料理使用新鮮的『咖喱葉』(Curry Leaf, 印度語Kari patta, 學名 Murraya koenigii),再加上其他的香料 (Spices)。印度人日常生活中使用一、二十種烹調香料,薑黃是很一個很平常、幾乎天天使用的調味料之一。『咖喱粉』這種調味料是英國人為了『模仿』印度人的『咖喱葉』及 “Garam Masala” 這種調味料而『發明』的。因為咖喱葉是熱帶植物,且乾燥了的咖喱葉很快的就失去了原味 (請見黄慶三『香料漫談:咖喱』,二OO三年十月,太平洋時報)。但美國的印度雜貨店為了應付顧客的需要,也賣『咖喱粉』,當然也賣新鮮或磨成粉末的薑黃。華府附近的大世界 (Grant Mart) 這東方雜貨店,常有新鮮的『咖喱葉』及『薑黃』出售。

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The Class 1965

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  • wosame
  • 我家人有朋友
    患阿茲海默症
    吃了半年薑黃餐和薑黃粉
    現在病情控制
    腳步穩健
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