對付流感第一步,首先是要懂得如何判斷病徵:雖然流感和普通感冒都是上呼吸道感染,但是普通感冒症狀較輕微,常見症狀是咳嗽、鼻塞、打噴嚏、喉嚨痛。

 

流感則屬於急性感染,病狀來勢洶洶,可歸納為三大病徵:「一燒」、「二痛」、「三疲倦」,也就是突然發高燒、肌肉痠痛,以及會感到極度疲倦。

 

此外,流感與普通感冒的嚴重性也大不相同,普通感冒的病症集中在上呼吸道,而流感病毒則會引起全身不舒服的症狀。流感患者容易併發肺炎及其他心肺疾病,且會加速惡化原先的慢性疾病;至於小孩主要會出現發燒、拉肚子等症狀,成人則因為極度疲勞而嗜睡。

 

懂得判斷症狀以後,第二步就是了解正確的治療方式:一般而言,普通感冒如果沒有併發症,則多在37天內症狀減輕、消退,靠著自身的免疫系統可以恢復健康。

 

因此,感冒是以支持性療法為主,也就是開立減緩病症的藥物,目的是使症狀減輕,緩解病患的病痛。當感冒的症狀逐漸減輕時,就可以停止服用這些藥物。

 

至於流感症狀不僅來得又急又快,症狀還會持續一週至二週,老年人及抵抗力不足的患者有可能持續一個月以上,嚴重者甚至會引起併發症如肺炎,而危及生命。

 

因此,醫師通常會鼓勵抵抗力較弱的民眾如老人、幼兒,透過接種疫苗提前預防。但疫苗接種後歷時兩週才能產生防護效果,再加上每年的流感病毒種類不同,所以疫苗並無法百分之百防止流感病毒侵襲。

 

提醒大家,若得到流感,切記在症狀發生的48小時內儘速就醫治療,可透過服用抗病毒藥物,有效且即時減緩症狀,避免併發症的發生。

 

自由時報,文/李細祥(作者為基隆長庚醫院感染科主任)

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